Researchers from the Department of Prehistory and Archaeology at the University of Seville have studied the archaeological evidence of prehistoric societies in the Neolithic Period in the Iberian Peninsula from the perspective of gender and show in a new paper that gender differences first appeared which meant male domination in later periods of history.

They analysed two groups of indicators: life conditions and demographic aspects; and funerary practices. In the first group, they studied factors like the sexual ratio (proportion of men to women), diet, genetic data, movement, the most common diseases and the detected stress markers. In the second, they considered data like the type of burial, the primary or secondary character of the deposit, if it was individual or collective burial, the spatial organisation of the site, the position and orientation of the bodies, the funerary goods that were placed in the tomb or the "funerary movements" (signs of manipulation of the bodies, pigmentation or alteration caused by the heat).

They concluded that while inequality between men and women was not consolidated or widely spread in Iberia during the Neolithic, situations progressively appeared that indicate dominance of men over women. The authors point to four important lines in which inequality between men and women can be investigated through successive historical periods: their access to funeral rites, the material conditions of their existence, the appearance of specific social roles for each of the genders and the growing association of men with violence.

It is precisely this last aspect that is most evident in their study. The arrow wounds on male bodies, the depositing of projectiles in their tombs or the pictorial representations (cave paintings) of men hunting and fighting have no equivalent parallel in women. Therefore, the authors point to the birth of an ideology that connected men with the exercise of force. In this sense, they highlight that the creation of different roles according to gender and other forms of gender inequality played a fundamental role in the growth of social complexity, a factor that has not always been well understood in previous research projects.

Au cours des deux dernières décennies on a pu observer une croissance considérable dans les approches envers la problématique homme/femme en archéologie préhistorique récente dans la péninsule ibérique. Cependant, les travaux ont en grande partie porté sur des aspects spécifiques (pratiques funéraires, art pariétal), surtout de l’âge du Bronze et du Fer, époques pour lesquelles les données sont plus facilement disponibles. De plus, ces études ont surtout été conduites à une échelle régionale ou locale. Ici nous avons tenté de suivre une démarche solidement empirique et basée sur de multiples sources d'information dans le but d’éclairer l’évolution de l'inégalité entre les sexes à travers l'Ibérie néolithique. Inspirés par les idées de Gerda Lerner sur les origines du patriarcat et sur la base d'une récolte systématique des données analysées au moyen de tests de signification statistique, nous présentons la première étude exhaustive concernant les dissymétries entre les sexes en préhistoire ibérique. Nous en concluons en premier lieu qu'une approche multidimensionnelle présente des avantages potentiels pour l’étude systématique des inégalités entre les sexes sur la base de données archéologiques et, en second lieu, que c'est à l’époque néolithique que ces inégalités ont émergé et que se sont établies les fondations d'une domination masculine ultérieure. Translation by Madeleine Hummler

Die archäologische Geschlechterforschung in der späteren Urgeschichte Iberiens ist in den letzten zwei Jahrzehnten stark gewachsen. Die Untersuchungen haben sich aber meistens auf spezifische Aspekte (wie Grabsitten oder Felskunst) konzentriert, vor allem in der Bronze- und Eisenzeit, also in Bereichen, wo die Beweise leichter erhältlich sind. Außerdem sind diese Studien eher auf einer regionalen oder lokalen Basis durchgeführt worden. In der vorliegenden Arbeit verfolgen wir einen empirisch soliden Multi-Proxy Ansatz zum Verständnis der Entwicklung geschlechtsspezifischer Ungleichheiten im ganzen neolithischen Iberien. Inspiriert von den Ideen von Gerda Lerner über den Ursprung des Patriarchats und auf der Basis einer systematischen Sammlung von Daten, die mit Signifikanztestverfahren untersucht wurden, stellen wir hier die erste umfangreiche Studie in der iberischen Urgeschichte über die Missverhältnisse zwischen den Geschlechtern vor. Daraus schließen wir, erstens, dass eine Multi-Proxy Methode potenziell nützlich für die systematische Untersuchung von geschlechtsspezifischen Ungleichheiten im archäologischen Rahmen ist und, zweitens, dass diese Ungleichheiten sich im Neolithikum entwickelten und die Grundlagen für die spätere männliche Dominanz legten. Translation by Madeleine Hummler

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